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O que são estes tubos nas ruas de Nova Iorque? E o fumo que sai pelas tampas das caixas de “esgoto”? Não é poluição!| What are these pipes on the streets of New York? And the smoke coming out of the sewage caps? It’s not pollution!

pipes

English after the Portuguese

Quem é que já passeou pelas ruas de Nova Iorque, olhou para estes tubos que encontramos pelas ruas ou reparou nos fumos que saíam das tampas de “esgoto” e pensou, tanta poluição!

Pois estão errados, como eu estava até me fazer a mesma pergunta e ir informar-me do que realmente se tratava.

Por baixo de Manhattan passam cerca de 164 km de tubos que servem cerca de 2000 edifícios, nos quais incluo, por exemplo, o Empire State Building ou a Sede das Nações Unidas os museus MoMa ou até o Met e que estão ligados entre si por tubos à periferia da cidade onde  5 grandes usinas eléctricas produzem vapor em caldeiras maciças.

Caldeiras essas que produzem vapor que circula a 176 graus celsius e que servem para aquecer ou arrefecer (através dos refrigeradores de absorção) 2000 edifícios residenciais e comerciais. Servem também para as limpezas a seco nas lavandarias ou para os hospitais esterilizarem os equipamentos hospitalares ou até, para os museus como o Museu de Arte Moderna (MoMa) utilizarem este sistema como o principal processo de humidificação dos espaços onde se encontram as famosas obras de arte!

E então o que são os fumos que vemos a sair dos tubos? Muito simples. Quando vemos os tubos na rua, é sinal que um arranjo está a ser feito e o tubo serve para proteger quem circula na rua do vapor a escaldar.  E quando a água da chuva ou a neve derrete e cai pelas tampas dos reservatórios e entra em contacto com os tubos a escaldar que estão abaixo do nível da rua dá-se a evaporação – passagem do estado líquido para o gasoso – e é esse o fumo que vemos!

Quando a primeira usina de Nova York abriu em 1882, o vapor de água limpa reduziu consideravelmente a quantidade de fuligem criada por fornos individuais de queima de carvão que eram a principal fonte de calor na época e como o vapor é uma fonte de energia ambientalmente amigável é considerado um sistema muito mais eficiente. Os sistemas de vapor urbano como uma das medidas para reduzir a poluição do ar não são barato por isso é que só faz sentido em áreas densamente povoadas.

Sem este sistema o skyline de Manhattan seria diferente porque cada edifício teria que ter o seu próprio sistema e um género de chaminé no topo de cada um, era certo!

(Este sistema não é exclusivo de NY em Paris também encontramos o mesmo sistema, o de NY é só o maior do mundo e por isso chama mais à atenção.)


Who ever strolled the streets of New York and looked at these tubes at the streets? Or noticed the fumes coming out of the pipes or sewage caps in the streets, and thought to themselves, so much pollution!

Well, you are wrong, as was I until I asked myself the same question and got informed on what these really are. Underneath Manhattan there are about 164 km of tubes serving roughly 2000 buildings, including the Empire State Building, the United Nations Headquarters, MoMa or even the Met museum. There are linked together by tubes to the outskirts of the city where 5 large electric power plants produce steam in massive boilers.

These boilers produce steam that circulates at 176 degrees celsius and is used to heat or cool (through the absorption refrigerators) 2000 residential and commercial buildings. They are also used for dry cleaning in laundries, for hospitals to sterilize medical equipment, or even for museums such as the Museum of Modern Art (MoMa) in the process of humidifying the spaces where famous works of art are in.

Now, what are the fumes that we see coming out of the pipes in the middle of the streets? Very simple. When we see these pipes in the streets, it’s a sign that there is some form of construction work occurring underground, meaning that the tubes are used to protect those who circulate in the streets from the hot steam. Additionally, when rainwater or melting snow falls into the reservoir caps and comes in contact with the scalding tubes below the street level, evaporation takes place, and steam floats through the sewage caps.

When the first New York power plant opened in 1882, clean water steam considerably reduced the amount of soot created by individual coal-fired ovens (the main source of heat at the time) and as steam is an environmentally friendly source of energy is considered a much more efficient system. Urban steam systems a measure to reduce air pollution is not a cheap option, so it only makes sense in densely populated areas.Without this system the  Manhattan skyline would be very different because each building would have its very own heating process and a kind of chimney on top of each one.

This system is not exclusive to NYC, in Paris we can also find the same system. However, in New York we find the largest in the world.

 

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